EVER MEULEN dessine Bruxelles pour Louis Vuitton

14 juin 2021

"J’ai choisi de rendre hommage à Bruxelles parce que je lui dois tout: elle m’a donné mes héros - René Magritte, Hergé, Jacques Brel, Eddy Merckx, Jacky Ickx, Arno - et la modernité. De plus, j’aime dessiner les choses que j’aime et, donc, que je connais bien."

 

 


 

 

C’est le dimanche matin, quand la ville dort, qu’il sort son coupé Chevrolet Corvair 1960, « Une belle petite Américaine compacte, vert cascade ». Accompagné de son épouse, il part en repérage, sillonne les communes de la capitale belge (et européenne). Viviane prend des photographies pendant qu'Ever exécute quelques esquisses sur le vif, lorsque son attention est retenue par une scène, un mouvement, l’angle d’un bâtiment. « Mon dessin naît toujours d'un trait, d'une perspective, d’un plan. » 


 

De retour à l’atelier — «le seul endroit où je peux dessiner» - photos et croquis à l’appui, il élabore précisément le tracé parfois même sur du papier millimétré. De temps à autre, le trait au crayon est rehaussé de pastels ou de fusain. Ever convoque également sa mémoire. « Une chanson peut suffire à raviver mes souvenirs. » Chacune de ses planches est un palimpseste qui donne à voir des formes géométriques et acérées d’où s’échappe un regard tantôt ironique, souvent nostalgique, et toujours attentif aux mutations de la ville. « Je ne veux pas m’ennuyer. J’aime changer de scène, d’ambiance, de style, et rester libre de faire demain un dessin différent ».

 

Bien sûr, il y a l'Atomium, le parc du Cinquantenaire, le square Maréchal Montgomery, le Jardin botanique, la forêt de Soignes, a l’orée de la ville, la rue Victor Horta et ses méandres Art nouveau, la villa Empain, le palais Stoclet Art déco, la Grand-Place centrale... Bruxelles est la, tout entière et dépareillée comme elle sait l'être, confondant ville et nature, mêlant gothique et baroque, chefs-d’œuvre et balafres architecturales. 
« Ma Bruxelles est plutôt celle de Ia périphérie que du centre, de l’Atomium plutôt que de la Grand-Place. Je me suis éloigné des cartes postales. J’ai cherché ailleurs.» 

Avec minutie et sans fanfare, Ever Meulen bouscule les clichés comme les perspectives, tronque les échelles et « mine de rien » invente des angles aberrants, des lignes de fuite improbables, multiplie les cadres et les images en abyme.

"Pour moi, faire des croquis dans la nature est trop simple. Cela ne me donne aucune satisfaction. Je préfère dessiner des choses dans lesquelles des personnes ont été impliquées."

Ever Meulen

Discrètement, il campe l’insolite: ici une silhouette au bord du vide, là un personnage sans visage, ou encore, hors champ, un nuage de pluie... II y a dans son trait autant de vigueur que de poésie, de sagacité que de folle inventivité. Chaque planche du géomètre-poète demande une lecture attentive pour tenter de percer le mystère Meulen et relever les indices récurrents dans son œuvre - l’automobiliste ciselée dans ses moindres détails, l'avion biffé d’une ligne horizontale dans le ciel, l’oiseau stoïque, ou encore le miroir sans reflet, muet, comme les cases de dialogue immanquablement dénuées de toute parole...

 

« C’est un Travel Book réalisé à domicile. J’ai éprouvé une grande joie à faire ce voyage immobile », confie Ever Meulen. Les dessins sont là. Il a mis du temps à s’en séparer. « Je suis un vieux schnock qui dessine sur du papier, avec des matières organiques, qui exécute des aplats et des pages a part pour la couleur. C’est un travail très artisanal par rapport à la pratique désormais numérique du métier de dessinateur… J‘aime ce temps long. Je ne vais pas trop vite pour que ça dure encore. »

 

Texte: Julien Guerrier (Editorial Director - Louis Vuitton Travel Book) & Anthony Vessot (Editorial Officer - Louis Vuitton Travel Book)

 

 

INFORMATIONS PRATIQUES 

  • L'exposition se déroule du 17 juin au 5 septembre. 

  • Nous sommes ouverts du jeudi au dimanche, de 11h à 18h. 

  • NOTE: L'exposition sera fermée du 5 au 15 août !

L'exposition est gratuite, mais la réservation est obligatoire. 

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  © Ever Meulen
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