"Praten met iemand die veel expertise heeft en jouw uitdagingen begrijpt is een enorme hulp als startende ondernemer"

Een interview met Bjorn Ghyselen — oprichter van Peterselie & begeleid door MAD Brussels

24 mei 2022
Bjorn Ghyselen, oprichter van peterselie
Bjorn Ghyselen, oprichter van peterselie© Carolle Servayge

Op 6 juni lanceert Bjorn Ghyselen zijn duurzame handtassenmerk Peterselie. Voor de ontwikkeling van zijn merkstrategie en ondernemersskills klopte hij aan bij MAD Brussels. Gedurende vijf sessie werd hij bijgestaan door business adviseur Peggy Acke. MAD sprak met Bjorn over zijn ervaringen als startende ondernemer in de Brusselse modesector.

Je lanceert jouw eerste uniseks handtassenmerk, waar komt dit idee vandaan? 

"Mijn idee om uniseks handtassenlijn te ontwerpen, onder het label peterselie, ontstond begin vorig jaar. Handtassenmerken richten zich nog te vaak uitsluitend op vrouwen, terwijl ik merk dat er steeds meer mensen geïnteresseerd zijn in genderneutrale items. Het is opmerkelijk dat sommige tassen als vrouwelijk worden aanzien terwijl een handtas niet meer of minder is dan een object waar je jouw spullen in kwijt kan. Wat maakt het dan uit of een man of vrouw het draagt? Als eerste tas van mijn collectie, koos ik voor een lederen tote bag. Dit was voor mij een perfect instapmodel om mee te beginnen aangezien het model ondertussen al een genderneutraal connotatie heeft."

"Daarnaast wil peterselie breken met het stereotype van handtassenmerken. We stappen af van typische handtascampagnes die de carrièrevrouw in de kijker zetten. Wat met de mensen die druk voelen om te beantwoorden aan die torenhoge verwachtingen van de maatschappij om ambitieus en succesvol te zijn? peterselie wil laten zien dat het niet zo hoeft te zijn."

 

Om je tassen te maken, gebruik je alleen deadstock leer. Vanwaar deze keuze?

"In Italië bestaan er verschillende depots die een gigantische stock hebben aan overgebleven stoffen, onder andere overschotten aan leer. In plaats van iets gloednieuw te maken, wou ik liever gebruik maken van alles dat we rondom ons hebben liggen. De bedoeling is om het overschot van de mode-industrie te gebruiken en zo deze afvalberg wat te helpen verkleinen. Dit wil ook zeggen dat elke tas uniek is omdat ze telkens uit een ander overschot gemaakt wordt. Dezelfde modellen kunnen opnieuw besteld worden, enkel zal het leer telkens verschillen. De gebruikte stoffen worden aangekocht in Marche, Italië, waar ook alles handgemaakt wordt door een klein familiebedrijf. Het is dus een heel kleine productiecyclus."

"Daarnaast zit er in het uniseks verhaal eveneens een duurzaamheidsgegeven, we produceren maar één collectie voor zowel vrouwen als mannen. Daarnaast maken we geen seizoensgebonden collecties. We beginnen met 1 handtas en bouwen zo tas per tas ons assortiment uit met tijdloze designs."

Voor de lancering van je merk, kreeg je steun van MAD Brussels doorheen verschillende coaching sessies met onze business advisor Peggy Acke. In welke mate heeft je dat geholpen?

"De steun heeft me enorm geholpen, de sessies met Peggy waren altijd waardevolle reflectiemomenten. Telkens als ik een afspraak had, moest ik alles op een rijtje zetten wat ik de afgelopen weken had gedaan. Ik ordende mijn gedachten en samen met Peggy bekeek ik wat ik reeds verwezenlijkt heb en wat er nog moest gebeuren. Praten met iemand die veel expertise heeft en jouw uitdagingen begrijpt is een enorme hulp. Ze reek mij verschillende tools aan waarmee ik kon werken en maakte mij attent op verschillende valkuilen." 

"Aangezien ik dit project helemaal alleen doe, is het vinden van personen waarmee je wil en kan samenwerken erg moeilijk. Peggy was doorheen mijn proces een belangrijk persoon, een soort houvast. Het was een enorme hulp dat ik iemand had die de industrie begrijpt, iemand met wie ik in detail kon praten over mijn businessidee en mijn werkproces. Zij heeft mij ook in contact gebracht met mijn productontwikkelaar, Margherita Caccavella, die mij geholpen heeft om een producent in Italië te vinden."

 

Je hebt een sterke band met Brussel, jouw producten worden hier ontworpen, heeft dit iets te maken met de keuze van de naam peterselie?

"Brussel is voor mij heel belangrijk, het is in deze stad waar ik mezelf heb leren kennen en durfde mezelf te zijn. Deze stad is de perfecte broeihaard om een merk als peterselie op te starten, een vat aan creativiteit en inspiratie. De keuze van de naam peterselie heeft niet echt iets te maken met Brussel, maar zonder Brussel was mijn label er nooit geweest. Het is een stad waar alles kan. Brussel is heel straight forward, en zo wil ik dat peterselie ook gezien wordt: eerlijk, rauw, geen schone schijn en met een hoek af." 

  © Mathieu Teissier
  © Mathieu Teissier
  © Mathieu Teissier