© Kaatje Verschoren
  • Interview

"Studio Hier is een liefdesverhaal, een atelier, een toolbox, een huis en een ruimte om elkaar te ontmoeten, Hier in Brussel."

Een interview met Théa Hallak — mede-oprichter van studio HIER, een Brussels ontwerpbureau

19 augustus 2022

Thea Hallak studeerde architectuur in Beiroet en Londen. Thomas Billas is ontwerper en studeerde in Rijsel, Doornik en Brussel. Samen richtten ze Studio HIER op in Brussel, een ontwerpstudio die esthetische en rationele branding en design oplossingen ontwikkelt voor bedrijven, merken en instellingen.

Het duo speelt met scenografie, signalisatie, en elk ander element dat een merkfilosofieën vertaalt in een tastbare, ruimtelijke ervaring of een fysiek en verantwoord verhaal. Het hergebruiken van alledaagse objecten is een belangrijk onderdeel van hun werk.

MAD had een gesprek met Thea Hallak van Studio Hier.

Wat is de werkdynamiek van uw studio? Wat is uw aanpak?

"Hier is een liefdesverhaal, een atelier, een toolbox, een huis en ruimte om elkaar te ontmoeten, hier in Brussel. Ik ben architect van opleiding en Thomas is industrieel ontwerper. Toen we samenwerkten in Beiroet beseften we dat onze praktijken veel gemeen hadden. Thomas werkte veel rond signalisatie en ik was bezig met scenografie en displays voor tentoonstellingen. Dit zijn twee gebieden die samenkomen en het idee van 'physical branding' onderstrepen. Hoe vertel je het verhaal van een merk, van een bedrijf, door middel van een ruimte en/of object. Dit alles beperkt zich niet tot grafisch ontwerp. "

"Als een klant bij ons aanklopt, denken we samen een concept uit en luisteren we naar zijn of haar behoeften. Van idee tot oplevering van het project. We leggen onze visie uit en geven de voorkeur aan flexibele oplossingen en samenwerkingen met onze partners."

 

Waarom speelt recyclen en creëren met oude materialen een belangrijke rol in jullie werk?

"HIER ontwerpt verantwoord en produceert lokaal. Maar de upcycling onderdelen hangen af van het project, de klant en diverse parameters. Als we materialen beschikbaar hebben die goed te hergebruiken zijn, dan verwerken we die natuurlijk. Maar soms is hergebruik van materialen te energieverslindend, in dat geval denken we na over alternatieven die veel minder energie en materialen verbruiken. We werken echt van case tot case anders met elke klant. Bij elk project vragen we ons af: waar gaat het voor gebruikt worden? Hoe zal het er over een paar jaar uitzien? Als het object breekt of beschadigd raakt, wat doen we dan? Zal het mogelijk zijn om het te (her)repareren?" 

"We richten ons op een zo klein mogelijke impact op de productie en het energieverbruik. We houden rekening met het aantal bewerkingen dat een materiaal zal doorstaan."

Théa Hallak

Jullie zijn voormalige residenten van MAD, vandaag werken jullie mee aan de inrichting van de nieuwe MAD incubator ateliers. Wat is jullie reis geweest sinds jullie MAD verlieten?

"De kracht van MAD was toen vooral dat het ons een mooi atelier gaf om klanten te ontvangen, te prospecteren, ons atelier te ontwikkelen en toegang te hebben tot machines. Het was een manier om in gemeenschap te starten, wat ons onder andere motivatie gaf. Ookal misten we in het begin enkele gemeenschappelijke projecten en coachings. Vandaag is ons atelier gevestigd aan de Alsembergsesteenweg in Sint-Gillis en werken we aan projecten voor Duvel, Hub Brussels, iMAL en MAD Brussels."

 

Ruwe materialen en de herbestemming van voorwerpen vormen de kern van jullie praktijk. Welke materialen hebben jullie gebruikt voor de nieuwe MAD incubator ateliers?

"Een paar jaar geleden werkten we aan een project om de MAD ateliers in de Hoogstraat te herontwikkelen. Het project bleef 3 maanden staan, daarna verhuisden we en werd alles wat we produceerden aan de kant gelegd. Esthetisch en architecturaal heeft de werkplaats in de Hoogstraat veel gemeen met de nieuwe ateliers in de Gierstraat. We hebben geprobeerd om respectvol met de plek om te gaan door een knipoog te maken naar haar geschiedenis en die van MAD. Je ziet dat er toevoegingen en transformaties aan het gebouw zijn geweest met zijn mix van tegels en beton. Daarom wilden we het idee van de Hoogstraat opnieuw integreren, met het gebruik van gegalvaniseerd staal. We gebruiken dit materiaal vaak. Niet noodzakelijk voor zijn esthetiek, maar omdat het een zeer interessante grondstof is, die lang meegaat. Het is niet per se het DNA van onze studio, maar we gebruiken het vaak in onze verschillende projecten."

 

Wat zijn volgens jou de uitdagingen van het hedendaagse design?

"Een ecologische aanpak, ervoor zorgen dat wat we produceren gerecycleerd kan worden. Dat is een parameter die vandaag tot de essentiële vaardigheden van elke designer zou moeten behoren. Het zou niet langer een identiteit of iets dat ons onderscheidt moeten zijn, maar de basis van het design denken."

"Wij richten ons op een zo klein mogelijke impact op de productie en het energieverbruik. We houden rekening met het aantal bewerkingen dat een materiaal zal doorstaan. We kijken ook naar het einde van de levensduur van het object, hoe het behandeld kan worden aan het einde van zijn gebruik."

Wat zijn de bijzonderheden van de Belgische ambachtslui met wie jullie samenwerken?

"Wij werken nauw samen met ambachtslui die onze expertise aanvullen. Afhankelijk van het project doen we een beroep op textielontwerpers, grafisch ontwerpers, keramisten... We ontwerpen het project en zoeken naar de juiste taal met de juiste mensen. Samenwerken met anderen stelt ons in staat nieuwe dingen te leren, een teamgeest te creëren en verbindingen te leggen met andere lokale en internationale kunstdisciplines."