© Lydie Nesvadba
  • Interview

"De Brussels Sales zijn een goede springplank voor jonge designers. Jaar na jaar ontmoet ik er nieuwe klanten."

Valérie Berckmans

15 november 2022

Valérie Berckmans is ongetwijfeld één van de vast waarden in de Dansaertwijk. Haar tijdloze en duurzame collecties kan je al 16 jaar lang vinden in haar boutique in het hartje van de wijk. Ook tijdens de tweejaarlijkse Brussel Sales is ze steeds van de partij. Enkele weken geleden kondigde Valérie aan dat ze zal stoppen met haar winkel in de Arteveldestraat. Maar dat houdt haar niet tegen om haar duurzame visie op mode verder te zetten. Wij vroegen aan Valérie Berckmans hoe ze de toekomst van haar label ziet. 

Kan je jezelf en je label ‘Valérie Berckmans’ even kort voorstellen? 

"Ik ben van opleiding modeontwerpster. Ik ben ongeveer zo'n 20 jaar geleden begonnen. De winkel ben ik gestart in 2006, eerst met enkel een damescollectie. Mijn ontwerpn zijn vrij minimalistisch en tijdloos. Alles wordt gemaakt hier in ateliers in Brussel, in La Louvière of in Bordeaux, Frankrijk. Daarnaast proberen we zoveel mogelijk met duurzame stoffen te werken. Voor 70% van de productie werken we met bio katoen. De rest van onze creaties maken we met stoffen die Oekotex gecertificeerd zijn of met upcycled en deadstock materialen." 

"Verder ben ik ook nog bezig met een zero afval project. Al de restjes van de prêt-à-porter collecties worden allemaal verwerkt tot nieuwe producten. Zo maken we met de restjes een lingeriecollectie met een bh, een body en 2 modellen van onderbroeken voor dames. Voor mannen hebben we een boxer en voor de kinderen hebben we een kleine collectie met enkele basics. Daarnaast hebben we ook wasbare reinigingsdoekjes en herbruikbare maandverbanden. Het idee achter dit zijproject is om al het afval van de collecties te gebruiken, tot er niets meer van de stoffen overblijft."

 

Je doet al enkele jaren mee aan de Brussels Sales, hoe belangrijk vind je deelnemen aan de stockverkoop?

"Mijn eerste deelname aan de Brussels Sales was in 2003. Helemaal in het begin had ik de winkel nog niet en als jonge designer was dat een heel goede manier om jezelf bekend te maken. Ik heb tijdens de Sales de kans gekregen om veel klanten te ontmoeten en een breder publiek te bereiken. Dat was die eerste jaren heel erg nuttig."

"Jaar na jaar ontmoet ik tijdens de Sales nieuwe klanten. Daarnaast is het ook belangrijk dat wanneer je merk groter wordt, en je een grotere stock hebt, dat je die kan verkopen aan lagere prijzen. De Brussels Sales is niet gewoon zomaar een verkoop van kleding. Het is een goede springplank voor jonge designers en ook een goede manier voor designers om van onze stock af te geraken zonder te veel te moeten snijden in de prijzen. Ook omdat het publiek tijdens de Sales bereid is om toch een bepaalde prijs te betalen."

Je kondigde enkele weken geleden aan dat je zal stoppen met je winkel in de Van Arteveldestraat, wil dat zeggen dat ook je label 'Valérie Berckmans' zal stoppen?

"Ik ben nu 20 jaar bezig en ik zou het erg jammer vinden om nu te moeten stoppen. Maar anderzijds is het moeilijk geworden om in de huidige structuur verder te blijven werken. Dat is te zwaar, te duur en het ergste moet nog komen met de crisis. Ik denk dat het er niet makkelijker op gaat worden. Dus ik heb besloten om mijn stock te verkopen, de winkel te sluiten en terug op een kleinere schaal te gaan werken. Zodat ik ook terug flexibeler ben en de werkdruk lichter is, zeker wanneer de crisis nog erger zou worden. Maar ik wil zeker geen slachtoffer zijn. Ik blijf erg positief tegenover de sluiting en zie het als een ander tijdperk van mijn leven. Ik ben nu 46 jaar oud en ik wil ook een beetje meer van het leven genieten en niet altijd stress ervaren."

"Ik heb 16 jaar lang genoten van de winkel. Ik was altijd enthousiast, ookal brengt een boutique-atelier ook wel steeds nieuwe uitdagingen en moeilijkheden met zich mee. Maar als je zelfstandig bent moet je altijd creatief zijn en jezelf heruitvinden, en dat wordt na een tijdje wel vermoeiend."

"In de toekomst wil ik opnieuw een beetje te werk gaan zoals ik dat in het begin deed, met een atelier aan huis. Ik heb ondertussen ook wel een vast cliënteel en wil daarmee verdergaan maar op een lichtere manier en met een kleinere productie. De huidige structuur met de winkel, en ook de kosten die eraan verbonden zijn, dat is niet meer de toekomst voor mij. Ik ben de hele dag met administratie bezig en het ontwerpgedeelte bedraagt binnen de praktijk nog maar 5% voor mij. Ik heb niet gestudeerd om administratief bediende te zijn. Ik wil meer tijd vrijmaken om opnieuw creatief bezig te zijn zoals met mijn zero waste projecten. Die filosofie zal ik zeker behouden naar de toekomst toe."

 

 

Wat kunnen bezoekers ontdekken van jou tijdens de Brussels Sales?

"Normaal gezien verkopen wij vooral prototypes en vroegere collecties tijdens de Brussels Sales. Maar voor deze editie verkopen we ook onze nieuwe collectie. Omdat deze meteen afgeprijsd was, gaat de collectie heel snel de deur uit. Maar er zijn wel nog stukken over. We geven nu in november een korting van min 30%, in december min 40% en in januari min 50% op de nieuwe collecties. Tijdens de Sales kunnen de bezoekers een ruim aanbod van vorige en nieuwe collecties vinden, zowel winter- als zomercollecties. Met kortingen van min 30% tot min 60%." 

 

Tot wanneer blijf je winkel geopend en kunnen mensen nog een van je creaties kopen?

"We blijven voorlopig open tot en met eind januari. De winkel staat momenteel ook te koop. Maar zelfs wanneer het pand nog niet verkocht zou zijn, stop ik eind januari. Dus tot dan kunnen de mensen nog in de winkel terecht. Daarnaast blijft de E-shop wel bestaan."